Investigación de mercado

COVID-19 en contexto


Marcia Mogelonsky es la Directora de Insight, Mintel Food & Drink, en Mintel. Su experiencia se centra en una serie de áreas en confitería y bocadillos.

28 de mayo de 2020 29 de mayo de 2020

COVID-19 ha cambiado el mundo. Pero, no es la primera pandemia que altera el curso de la historia. ¿Qué podemos aprender del pasado y qué hace diferente a COVID-19?

COVID-19 es la primera pandemia de redes sociales, cuya propagación e impacto se registran minuto a minuto. Si bien es el evento más comentado durante una generación, no es la enfermedad más mortal ni la más devastadora de la historia. Tampoco es la única pandemia con una narración escrita que la acompaña.

Sin embargo, poner la pandemia en el contexto de otros eventos mundiales ayudará a los consumidores y las empresas a comprender lo que puede deparar el futuro. Sin duda, el mundo ha cambiado con la llegada del virus. Y el mundo que surgirá a medida que el virus muera será un lugar muy diferente.

COVID-19 viajó rápido

La economía global, y la relativa facilidad con la que los bienes, servicios y personas pueden moverse entre países, le dio a COVID-19 el conducto para llevar a casi todos los países en todos los continentes, y en un período de tiempo muy rápido.

COVID-19 no es el único virus que viaja en personas que disfrutan de la facilidad de viajar en avión, VIH / SIDA, SARS, H1N1 y otras epidemias recientes también se movieron rápidamente, transportadas por personas que vuelan en rutas de vuelo bien establecidas alrededor del globo.

Las pandemias anteriores se extendieron más lentamente y mataron a más personas

Las pandemias anteriores se abrieron paso en todo el mundo a través de medios de transporte más tradicionales. Se extendieron sobre rutas comerciales establecidas como la Ruta de la Seda, moviéndose de una región a otra con la ropa de los comerciantes y las espaldas de los animales de carga.

Por ejemplo, es probable que la gripe española se haya propagado a través del ferrocarril a medida que los soldados y comerciantes se trasladaron por América del Norte y Europa devastada por la guerra. Su lenta propagación evitó a pocas personas: se estima que ha infectado a unos 500 millones de personas o un tercio de la población mundial. El número de muertes se estimó en al menos 50 millones en todo el mundo.

Las plagas anteriores fueron aún más destructivas: la Peste Negra mató al 30-50% de la población de Europa (alrededor de 50-100 millones de personas) entre 1347 y 1351.

La gripe española se ha convertido en un «punto de comparación» para contextualizar COVID-19

Muchos ven a la gripe española bien documentada como un punto de comparación para COVID-19. Esa gripe golpeó al mundo en un momento especialmente desafiante: el final de la Primera Guerra Mundial.

Las naciones europeas y sus aliados globales perdieron gran parte de una generación de hombres jóvenes en la guerra. Y la gripe española atacó a lo que quedaba de ese grupo, más que a los jóvenes y los viejos, generalmente los grupos con mayor probabilidad de caer a los virus. La capacidad de la enfermedad de atacar a los jóvenes por segunda vez tan cerca fue especialmente desafiante.

No solo la situación humana era diferente, también lo eran sus alrededores. Las principales ciudades europeas recién comenzaban a reconstruirse después de cuatro años de guerra sangrienta y devastación. Pero incluso en países cuya infraestructura no se vio afectada durante la guerra, como los Estados Unidos, la gripe española tuvo un gran impacto.

Uno de los mayores desafíos en el futuro será la necesidad continua de distanciamiento físico.

A medida que los bloqueos comienzan a disminuir, es natural querer volver a los comportamientos «normales». Sin embargo, los epidemiólogos advierten contra un retorno total a las viejas formas, lo que podría reiniciar el ciclo de infección y transmisión, una lección aprendida de los comportamientos después de la gripe española.

La necesidad de contacto social es importante. Los consumidores pueden ser cautelosos, y su arrepentimiento de tener que cancelar experiencias compartidas como viajes, vacaciones y festivales muestra el deseo de los consumidores de reunirse con sus amigos y familiares. A principios de mayo de 2020, casi dos de cada cinco consumidores expresaron preocupación por tener que renunciar a tales planes. Y avanzar implicará un esfuerzo grupal de gobiernos, empresas y consumidores para mantener el distanciamiento social en efecto.

Nuestro sentido de pérdida es fuerte

En este momento, lo que representa la pandemia para los consumidores es la pérdida. Hemos experimentado una pérdida de libertad, una pérdida de seguridad y una pérdida de comodidad. Los consumidores ingresarán al mundo posterior a COVID-19 sintiéndose más pobres financiera y psicológicamente. Sin embargo, lo que la pandemia también traerá a la mayoría de los consumidores es una sensación de que pueden, y lo superarán.

Cabe destacar que algunas de las cosas que definieron a la mayoría de los estadounidenses antes de la pandemia, como los viajes, ya no parecen tan importantes. Según la información del rastreador COVID-19 de Mintel (14-21 de mayo de 2020), dos tercios de los consumidores consideran que «planear unas vacaciones» es una prioridad menor ahora que antes de COVID.

Pero hay un mayor deseo de familia y unión: Casi la mitad de los consumidores esperan pasar más tiempo con su familia y amigos una vez que las normas de distanciamiento social se relajen, según los datos del rastreador COVID-19 de Mintel (14-21 de mayo de 2020). Esto sugiere un deseo de volver a una versión de «normal» lo antes posible.

El «teatro de limpieza» mostrará la punta del «iceberg de higiene»

La higiene seguirá siendo un enfoque en el futuro: Más de dos de cada cinco consumidores están de acuerdo en que los productos para el hogar se han convertido en una prioridad de gasto más importante desde COVID-19. Y es probable que esperen que el énfasis en la higiene se extienda más allá de sus hogares e incluya restaurantes, tiendas minoristas y servicios desde aeropuertos hasta hoteles y parques.

La necesidad de un recordatorio de que las medidas de higiene se aplican constantemente sugiere otra analogía, esta vez con una catástrofe provocada por el ser humano: después del 11 de septiembre, la seguridad del aeropuerto no solo se volvió más estricta, sino que también se hizo más visible. Apodado «teatro de seguridad», estos recordatorios más obvios (oficiales armados, máquinas de escaneo de rayos X de cuerpo completo y otras mitigaciones) demostraron claramente que los viajeros estaban siendo protegidos.

El «teatro de la limpieza» describirá la necesidad de acciones de higiene continuas, y visibles, en todas las industrias para mostrar a los consumidores que serán atendidos en restaurantes y tiendas, y que los alimentos que comen se han producido en el entorno más seguro posible.

Estamos todos juntos en esto

En el año 500 dC, al escribir sobre la plaga de Justiniano, el autor Procópius dijo: «Las plagas no vienen por una tribu u otra; no golpean a una población porque se ha extraviado; no son un castigo divino ni una señal del Rapto «.

La realidad de COVID-19 toma prestados del antiguo autor: hoy en día, innumerables lemas y publicaciones señalan la necesidad de un enfoque unido de este enemigo invisible.

Comprender que las generaciones anteriores a nosotros han experimentado situaciones similares y perseverado deberían alentar a los consumidores, las empresas y los gobiernos a que esta pandemia tampoco sea el final. A veces, mirar hacia atrás es la mejor manera de dar un paso adelante.

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